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记者 | 周小飏

编辑 | 张慧

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2018年12月31日晚上,46岁的印度裔美国软件专家Ganesh Bell在印度和家人度过了跨年之夜。

Ganesh Bell在印度和家人度过了跨年之夜。来源: Bell推特

他穿着传统民族服装,开心地在推特上发了两张与妻子的合照,并配文:“在美国过了25年的新年,这是第一次在印度跨年。”

看起来,两周前的一场诉讼,丝毫没影响到他的心情。

Bell现在的身份是美国工业软件公司Uptake Technologies (下称Uptake)的董事长。

12月17日,通用电气公司(下称GE)在伊利诺伊州北区法院,对Uptake及包括Bell在内的六名高管提起诉讼。

因此,这家成立不满五年的工业软件新贵,和拥有120多年历史的老牌工业巨头开始了正面交锋。

工业4.0新老贵族交兵的阵地,正是近年来炙手可热的工业物联网领域。

诉讼战火

GE诉讼的六名Uptake高管,均是GE的旧部,主要来自GE发电集团以及GE数字化集团。其中,Bell是参与组建GE数字化集团的元老,也是此前GE发电集团的首席数字官和副总裁。

GE的诉讼理由是:Uptake有预谋地“挖墙脚”、窃取商业机密以及不正当竞争。

来自GE的控告扉页。

2018年2月2日,Bell录了一段1分多钟的告别和祝福视频,称这是自己在GE工作的最后一天。

Bell于2014年进入GE,此前已拥有超过13年的企业软件开发经验,包括设计、开发和产品创新。

2016年立可尿8月1日,Bell成为GE发电集团的首席数字官和副总裁,负责发电集团的数字化转型,并为GE数字化集团建立5zdm我找大猫模型。实际上,GE发电集团和数字化集团从市场开拓、产品开发到销售策略的软件工作,都由其负责。他也时常与客户接触,向GE最大的企业客户群推广数字化产品。

同为被告自然人的Scott Bolick,负责GE发电集团数字化转型的软件战略和产品管理。他主要职责是,在GE的工业物联网平台Predix上为产品管理提供解决方案,以及软件和分析战略、开发组合产品线。

Bolick对GE发电集团的产品、解决方案和战略了如指掌。

在GE发电集团当过数字化转型首席运营官的Jay Allardyce也是被告之一。他也在GE数字化集团担任产品和市场主管,熟悉这两个集团的软件开发业务。

另三名自然人被告中,Ravi Marwaha曾任GE数字化集团的总监,为GE的客户设计、开发并提供服务。

Kelly McGinnis曾是GE发电集团数字化转型的首席财务官,对制定商业战略、融资、增值,与客户、银行合作及风险控制上都富有经验。

Alex Paulson曾在GE任过数职,后担任GE发电集团数字化转型的商业财务经理,与McGinnis密切合作,掌握着GE发电集团的全球销售和金融机构。

Bell在录完那段告别GE的视频之后,几乎是无缝衔接地丽梵希在当月21日就成为了Uptake的董事长。

上述他的前副手及同事五人,也相继加盟uptake。

GE诉称,U第13双眼睛,李美琪,莫比乌斯环ptake目前13名高管中,绝大多数都来自GE。

这些高管,尤其是前述六人,是GE战略、产品、市场和销售的关键要员,还掌握客户的重要信息,尤其是发电集团和数字化集团。

GE认为,这六名旧将由于职位所致,熟悉GE的商业机脚心吧密,还参与了Uptake的“挖墙脚”谋划——不仅从GE挖走员工,还撬走GE的客户,试图将对GE的伤害扩至最大化。

GE称,撬走的客户名单就在Uptake的官网上列着。这指的是伯克希尔·哈撒韦公司能源子公司的风电设备和卡特彼勒的机车业务。

基于上述理由,GE先开了火。

迎面反击

Uptake自然不服。

今年2月22日,总部位于美国钢铁老城芝加哥的Uptake,在所属伊利诺伊州的库克郡巡回法院,反诉GE违反软件许可协议以及滥用商业机密。

Uptake称,GE在滥用由Uptake并购的公司Asset Performance Technologies(下称APT)开发的第13双眼睛,李美琪,莫比乌斯环软件协议。

此前,APT通过专利费的方式和其他工业软件商交易数据许可协议。软件公司Meridium Software拥有其中一个许可协议。

2016年,Meridium Software被GE并购,但根据条约,其拥有的许可协议只第13双眼睛,李美琪,莫比乌斯环能销售给外部客户,而不是GE自身。

这场交锋以口水战和诉讼的方式,持续了一年多。

让GE极度不适的,除了挖高管、撬客户,还有Uptake业务发展之迅猛。

成立于2014年的Uptake,定位为工业人工智能软件开发商,在数据分析和机器学习的基础上,帮助企业用开源软件工具完成数字化转型,目前主要应用于预测性分析。

2015年3月,工程机械巨头卡特彼勒宣布对Uptake投资,并拥有其少量股权,意在和Uptake共同开发监控系统,提高有一种爱叫做放手吉他谱卡特彼勒300万台设备的使用效率。

2016年年中,Uptake完成了对卡特彼勒核心业务林逐水的服务。当年9月21日,卡特彼勒子公司Progress Rail与Uptake结成战略伙伴,Uptake将为Progress Rail提供监控服务。

2017年3月2日,巴菲特的伯克希尔·哈撒韦公司宣布在可再生能源领域与Uptake合作,旗下两家能源公司 BHE Rene波尔卡诺娃wables和MidAmerican Energy Company将使用Uptake的软件,连接风机并追踪其磨损状态。

在此之前,这两家公司均为GE的客户。

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2018年6月,Uptake取得了美国军方的订单。美国军方将使用Uptake的软件,来提高BFV坦克的准备就绪速度。

最让业界感动惊惧的,是Uptake对APT的并购。

APT于2004年创建于美国新墨西哥州中部城市阿尔伯克基, 包括CEO Mark Benak在内,只有五个人,但它拥有大量能源和工业企业数据。

2018年4月16日,Uptake将其收入囊中。

这家小而精的工业数据公司拥有著名的资产战略库(Asset Strategy Library,ASL)。ASL里有近800种设99ee6备的故障状况信息,这些重要的行业故障数据可以帮助工业客户实现先进的运营维护。

APT的客户名单令人望而生畏,包括核电企业埃克斯龙(Exelon Corp)、杜克能源、霍尼韦尔、美洲钢铁、丰田等,也包括其现东家的竞争对手GE。

去年年底,Uptake又获得了英国航空发动机制造商罗尔斯-罗伊斯(ROLLS-ROYCE,下称罗罗)的订单。罗罗是GE核心发动机业务多年的竞争对手,它将采用Uptake的AI软件,使其特伦特发动机的利用率达到最大化。

Uptake这两年在工业物联网领域获奖无数,风头正劲。

老贵族的失利

GE在置鮎龙太郎诉讼文书中,斥责Uptake毫无工业经验可言。

毕竟,GE于2012年就提出了工业互联网这一概念,并且是全球最先提出概念、发起行业国际联盟并率先实践落地的公司。

GE的工业物联网平台Predix,是所有工业物联网的梦想和启蒙。Predix从一开始被重金打造,到现第13双眼睛,李美琪,莫比乌斯环在被神马四兄弟之笑看风云独立分拆上市,其间曾传出出售的陈梦竹传闻,大步朝前时突然踩了急刹车。

2011年,在加州圣拉蒙,GE设立了数字化中心。数百位来自谷歌、微软和苹果的软件工程师在此为工业互联网编写代码,为的是将GE变成全球十大软件之一。

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2013年,用于燃气轮机和喷气式发动机运营维护和检修的应用软件,GE将其命名为Predix。

2015年,GE整合了公司内所有的数字化职能部门,成立了统一的数字化集团(GE Digital)。

被寄予厚望的Predix是基于云基础设施的PaaS平台。它的野心很大,想要打造一个所有行业通用的横向数字化标准平台。

追求多行业通用标准,而非支撑具体业务的垂直下沉应用,造梦者Predix在实际应用上并不成功。通用平台是未来的趋势,但工业企业最先需要解决的是打通自家工厂端到端、及纵向产品的链条。

这项烧钱的投入,偏又赶上了财务危机。

为了改善财务状况,GE开始了大刀阔斧地变卖,以及惊天动地的分拆和重组业务,在短短一年半,连换了两个CEO。

去年8月2日,《华尔街日报》报道称,GE烧钱的数字化集团将被出售,工业物联网先锋Predix也将一同打包卖掉。

某种程度上,数字化代表着工业的未来。几乎全球的工业巨头都嗅到了数字化的大势,纷纷加码数字化业务。

最后,GE在腾挪金童玉子空间内做了个最佳方案:把横向平台Predix分拆上市、仍属于GE,留下的数字化业务则垂直服务于现有的航空、可再生能源、发电等业务。这也算是给Predix找了个好归宿。

业界对Predix的评价,呈现两极分化的态势。

Eclipse公司的图表显示,只有2.1%的受访企业愿意使用GE的工业物联网平台Predix,在所有测验平台(含未知平台)中排名倒数第一。但Eclipse公司的调研并未包括欧洲的企业,采样并不全面。

 GE的Predix在关于用户的青睐度调研中排名倒数第一。数智慧树宝贝二加一据来源:Eclipse公司

来自Forrester咨询公司基于去年前三季度的调研则表明,Predix处于表现强劲的市场竞争者第二阵营,与西门子、日立为同一阵营。

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GE的Predix处于表现强劲的第二阵营。图片来源:Forrester咨询公司
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但GE无法阻止因业务剧烈变动带来的人员流失。

Uptake正是趁着GE业务调整之际,挖走了GE原数字化团队,以及与数字化团队关系紧密的发电业务的高管第13双眼睛,李美琪,莫比乌斯环们。

Uptake对工业巨头核心工业数据的染指,对GE是沉重一击。

GE数字化集团的其余员工,则大量流失到了日立公司。因为日立公司的工业物联网平台Lumada也正在发力。

南山工业书院发起人、北京联讯动力咨询公司总经理林雪萍表示,GE未提出并购PTC,是其数字化战略失算的一步。在Forrester咨询公司针对工业物联网市场地位的排名中,PTC和微软等互联网巨头处在第一阵营。

2015年10月,GE和PTC曾宣布结成广泛的战略联盟,携手推出解决方案。当时,GE的Predix作为响亮的概念成为全球工业物联网的启蒙者,PTC则埋头做垂直平台的研发与并购。

可惜后来,GE只能先瘦身收缩,改善资金状况,无暇顾及其他。

新贵的困扰

风头正旺的Uptake,前路并不是一马平川。

作为创业企业,困扰Uptake最大的问题是充足而持续的资金。

2018年年初,Uptake进行了第一轮裁员。彼时,这个成立才三年多的初创企业,裁撤了51个工作岗位。这约占当时公司员工总数的6%。

裁员的财神卡盟决定,是由于此前两家准备给Uptake投资的企业撤回了约定。其中一家金主曾赞誉Uptake为创业公司中的“独角兽”,对它的估值超过20亿美元。

经过数轮风投,Uptake现共获得2.5亿美元融资。它最新的估值超过了55亿美元。

工业客户对于数据的保密以及控制需求,也是Uptake面临的挑战之一。

2017年11月,卡特彼勒宣布不再对Uptake投资,虽然它还是Uptake的客户。

据美国商业杂志《克瑞恩芝加哥商业》(Crain's Chicago Business)报道,卡特彼勒意识到,如果对Uptake持续投资,将削弱自己的竞争力。

卡特彼勒在逐渐收回销售给重型装备滴血貔貅经销商的监控软件的控制权。卡特彼勒的客户利用这些软件,可以检测设备运行,实现预测性维修,不用蹲点等到机器出现故障必须停产维修的那一刻。

卡特彼勒也在收回基于名为Symphony开发的软件平台,这个软件平台从各大经销商处采集运营、金融和销售鬼子扛枪等相关业务数据,之前由Uptcrushfetishake负责管理运营。

Uptake必须在随后几个月内,将控制权过渡移交给卡特彼勒。

这对Uptake意味着,将不能完全了解对方产品的监控运营维护以及客户信息。这正是Uptake的核心产品发挥作用所必需的数据。

GE和Uptake的官司还在继续。互联网企业和工业巨头相互依存,又彼此相争。

未来三年,面对1万亿美元规模的工业物联网市场,以及随着5G的落地开花,关于工业物联网的硝烟,会更加猛烈。

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